Marino Keulen | Open VLD Lanaken
Burgemeester Lanaken & Parlementslid Vlaams Parlement

GOESTING IN DE TOEKOMST!
E-mail | Facebook | Twitter | Google+ | Video

donderdag 29 augustus 2013

HBvL 29-08-2013 : Neanderthalers uit het slop

LANAKEN - Vlaams minister van Erfoed Bourgeois zette tijdens een werkbezoek gisteren zijn handtekening onder 652.000 euro Vlaamse centen voor de neanderthalerplek in Veldwezelt. Daarmee kan het beschermd en ontsloten worden. Het is voor het eerst dat een archeologische site een restauratiepremie krijgt.

Het was een moeilijke bevalling, maar uiteindelijk zal het een mooie baby worden. Vergeef ons de beeldspraak, maar dat vat wel het verhaal samen van de definitieve bescherming van de Neanderthalersite in Veldwezelt. Een plek waar de neanderthaler, een mensensoort die 30.000 jaar geleden uitstierf, 133.000 jaar geleden tot 50.000 jaar geleden in regelmatig terugkerende kampementen sporen heeft achtergelaten bij ons. In het valleitje van het Hezerwater was o.m. verse silex te vinden, heel handig om werktuigen te maken. En zo zijn er geen twee plekken in Vlaanderen. Zo zijn er overigens bijna geen plekken in heel West-Europa.~Het zou barbaars zijn deze site niet te beschermenGeert Bourgeois"De neanderthaler is zelfs nooit noordelijker in Europa geweest." Zo verwoordde het een trotse burgemeester Marino Keulen. "Het zou van barbarij getuigen deze plek niet te beschermen", knikte Geert Bourgeois, Vlaams minister van Erfgoed, en zette zijn handtekening omder 652.000 euro Vlaams geld voor het project. Een primeur. Het is voor het eerst dat een archeologische site in Vlaanderen een restauratiepremie krijgt.Bourgeois mag wel meer naar Lanaken komen als het van Keulen afhangt. Gisternamiddag bezocht hij ook de Oud-Rekemse Museumkerk die dringend toe is aan een nieuwe restauratie. Keulen, nog bij de Neanderthalersite: "U brengt vandaag in het totaal 1.116.000 euro naar Lanaken. Want er gaan ook nog 510.000 Vlaamse euro's naar de restauratie van de Museumkerk in Oud-Rekem. Voor die prijs mag u elke week terugkomen. En u mag uw familie meenemen." Om maar te zeggen dat de sfeer prima was.BouwinvestHet is ooit anders geweest. In 2011 bond archeoloog Tim Vanderbeken van de intergemeentelijke archeologische Dienst Zolad+ de kat de bel aan: "De site verloedert. De leemwanden brokkelen af. Er moet dringend iets gebeuren." Wat was er aan de hand? Een klassieke patstelling. Eigenaar Bouwinvest, een Nederlands pensioenfonds dat niet echt zijn corebusiness heeft in de archeologie, wilde eerst zekerheid over subsidies. Maar de overheden wilden eerst een stevig dossier. Toch waren de verantwoordelijken van Bouwinvest gisteren op het feestje. Jan Bruil: "We hebben nu duidelijkheid over subsidies. Er is vertrouwen. Morgen dienen we de bouwaanvraag in. We hopen dat de werken eind dit jaar beginnen."Die werken duren acht maanden. Het budget bedraagt ca. 1 miljoen euro: 60 procent voor Vlaanderen, 20 procent voor Limburg, 7,5 procent voor Lanaken. Om Bouwinvest over de streep te trekken neemt Lanaken bovendien de helft over van de oorspronkelijke 150.000 euro restinvestering voor de eigenaar. Daarnaast geeft Limburg nog eens 90.000 euro extra voor de ontsluiting.De plannen zijn klaar. Die zijn gerealiseerd door het Team Van Meer, gespecialiseerd in restauraties. Herman Van Meer: "Voor buitenstaanders, zonder archeologische achtergrond, lijkt dit een hoop zand. De site is niet makkelijk te ontsluiten terwijl ze tegelijk zeer belangrijk is. Drie afdaken zullen ervoor zorgen dat regenwater de wanden niet langer doen afbrokkelen. Archeologen kunnen dan de wanden scherpzetten, zodat gidsen die kunnen duiden voor de bezoekers."GidsenGidsen. Het woord is gevallen. Er wordt gewerkt aan een samenwerking met het Gallo-Romeins Museum. Dat bewaart immers de artefacten van de Veldwezeltse neanderthalerplek. Tongerse gidsen, die een uitstekende faam hebben, zouden dan de plek ontsluiten voor toeristen. "Er wordt vooral gedacht aan geleide bezoeken, onder meer ook om zo een beter toezicht te hebben", zei Marino Keulen.Aan de ontsluiting van de neanderthaler-kampementen in Vlaanderen hechten zowel Keulen als Bourgeois veel belang. Er komt een betonnen pad, zowaar toegankelijk voor rolstoelgebruikers. Op keerwanden, die dienen om de helling tegen te houden, komen meteen ook toelichtingen in een beeldtaal. "Zodat de bezoeker op een zeer vanzelfsprekende manier kan vaststellen wat zich hier honderduizend jaar geleden afspeelde", raadde Bourgeois enthousiast.TweetLater die dag was hij al even enthousiast over zijn bezoek aan de Etruskenexpo in het Gallo-Romeins Museum. Hij tweette zowaar: "Gallo-Romeins museum terecht Europees museum van het jaar 2011, proficiat directeur Carmen Windels en het hele team. Mooie afsluiter dagje Limburg." Bijna perfect, dat Limburgs dagje. Met veel Vlaams geld en interesse voor Limburgs erfgoed én een vriendelijke tweet bovenop. Alleen heet de directeur van het Gallo-Romeins Museum Carmen Willems. Al zette Bourgeois ook dat anderhalf uur later sportief weer recht.Jan BEX