Marino Keulen | Open VLD Lanaken
Burgemeester Lanaken & Parlementslid Vlaams Parlement

GOESTING IN DE TOEKOMST!
E-mail | Facebook | Twitter | Google+ | Video

zaterdag 30 mei 2009

Open Vld wil meer, beter en veiliger sporten

30/05/2009 - Hoewel de bijnaam 'hel van Staaien' anders doet vermoeden, is sport in Limburg een echt feest. Onze provincie is het sportseizoen op alle terreinen doorgekomen zonder incidenten. 

Geen vechtpartijen, geen hooliganisme,... Lijsttrekker Marino Keulen en Europees kandidaat en STVV-voorzitter Roland Duchâtelet zetten de Open Vld-actiepunten voor het sportbeleid in de verf tijdens een bezoek aan het stadion van Sint-Truiden.

Limburg is een sportprovincie. Wij hebben op elk vlak tal van coryfeeën en trofeeën. Toppers als Kim Clijsters, Stefan Everts, Marc Wauters, Ludo Philippaerts, Marleen Renders, Tia Hellebaut, Eric Gerets, Wendy Jans en talenten als Lianne Tan en Luca Brecel stimuleren het actief sporten en zorgen voor steeds meer leden bij diverse sportclubs.

In het volleybal won Noliko Maaseik de dubbel, landskampioen en beker, in het voetbal werd KRC Genk bekerwinnaar en STVV kampioen, Tongeren werd landskampioen in de handbalcompetitie en Basketbal Club Bree werd kampioen in 2de nationale. Ook in ploegsporten hoeft Limburg echt niet onder te doen voor andere provincies. Integendeel, wij hebben een thuisreputatie die andere ploegen doet bibberen.

Als Limburgers mogen terecht fier en trots zijn dat ondanks bijnamen als "de hel van Staaien" we het sportseizoen zijn doorgekomen zonder incidenten. Geen vechtpartijen, geen hooliganisme, in Limburg is sport nog een feest.

Open VLD wil op dit elan voortgaan en niet op zijn lauweren rusten, er moeten nog een aantal bruggen genomen worden. Zo streeft onze partij naar een kwaliteitsvolle en professionele werking van de clubs. Om zoveel mogelijk mensen aan te zetten tot sporten voorziet Open VLD in een pool van trainers die ter beschikking worden gesteld van scholen. De inspanningen op het vlak van topsport worden opgedreven en topsporters moeten een eenvormig sociaal en fiscaal statuut krijgen. Wij pleiten voor een heropwaardering van het circuit in Zolder waar niet alleen gemotoriseerde activiteiten, maar ook wielertoeristen toegang tot het circuit hebben voor trainingsdoeleinden en waar een kenniscluster kan ontstaan rond cleantech en alles wat met gemotoriseerde sporten te maken heeft.

Er moeten blijvende stimuli komen ter bevordering van de samenwerkingsverbanden tussen sportclubs, scholen en gemeenten om sportinfrasructuren ter beschikking te stellen.

Open Vld wil absoluut instappen in de promotie van Limburg als internationaal trainingscentrum voor ploegen die deelnemen aan de Olympische spelen in Londen in 2012.

Sporten is ook gezond! In de strijd tegen overgewicht en obesitas is sporten een adequaat middel "Zo veel mogelijk, zo regelmatig mogelijk!". Het beleid moet niet alleen toespitsen op de jeugdwerking en de begeleiding van topsporters, maar ook oog hebben voor de ouderen binnen onze provincie. "Blijf Jong", een actie van jaren geleden, is met het oog op de toenemende vergrijzing opnieuw hot.

Open Vld wil:
  • Uitgebreide trainigsfaciliteiten voor onze talenten waarbij ook scholen na de lesuren hun infrastructuur ter beschikking stellen van clubs en individueel talent
  • Kwaliteitsvolle en professionele werking en begeleiding van de clubs met ondermeer een pool van professionele trainers die ter beschikking staan van talent
  • Een eenvormig sociaal en fiscaal statuut voor topsporters
  • Heropwaardering van het Circuit van Zolder als internationale draaischijf én kenniscentrum voor gemotoriseerde en andere sporten
  • Promotie van Limburg als ideaal trainingscentrum voor internationale equipes
  • Sportpromotie in de strijd tegen obesitas en overgewicht
  • Sport als middel om lang actief en gezond te blijven

vrijdag 29 mei 2009

4,3 miljoen euro voor lokale woonprojecten

29/05/2009 - Bij ministerieel besluit van 29 mei 2009 heeft Vlaams minister van Wonen Marino Keulen verschillende projecten voor lokaal woonbeleid gesubsidieerd. 

Het besluit ondersteunt de geselecteerde projecten van de open oproep die eerder dit jaar werd gelanceerd. Bij deze projecten neemt de gemeente de regie in handen en de lokale woonactoren overleggen met elkaar en werken samen. De 10 goedgekeurde projecten zullen een subsidie ontvangen tussen 248.672,78 euro en 561.079,00 euro.

De Vlaamse Wooncode heeft ervoor gezorgd dat de gemeenten een aantal belangrijke uitvoerende taken vervullen in het woonbeleid.

In opdracht van Minister Keulen werd door het Steunpunt Ruimte en Wonen een onderzoek gevoerd naar de praktijk van het lokaal woonbeleid in de Vlaamse gemeenten. Uit dit onderzoek bleek dat een woonbeleid met inbreng van de lokale woonactoren, en onder de regie van de gemeente, meestal nog niet of onvoldoende aan de orde is.

Het onderzoeksrapport concludeert dat het eerder door minister Keulen ontwikkelde subsidiekader voor projecten ter ondersteuning van het lokaal woonbeleid inspeelt op deze leemte. Op basis van dit subsidiekader werd de open oproep uitgeschreven en werden de ingediende projecten op grond van objectieve criteria beoordeeld.

De inschrijvingen moesten gaan over projecten met een werkingsgebied van minstens twee gemeenten. Zo wordt prioriteit gegeven aan het stimuleren van intergemeentelijke samenwerkingsverbanden om vooral de kleinere gemeenten te stimuleren een volwaardig lokaal woonbeleid te ontwikkelen.

Daarnaast dienen de projecten bij te dragen aan het ontwikkelen van een gemeentelijke beleidsvisie op het vlak van wonen, het organiseren van lokaal woonoverleg, het uitbouwen van klantgerichte dienstverlening aan de burger en het verbeteren van de kwaliteit van het woningpatrimonium en de woonomgeving.

De volgende projecten werden goedgekeurd:


ProjectBetrokken gemeentenVlaamse subsidie
Woondienst Regio RoeselareArdooie, Hooglede, Moorslede, Lichtervelde, Roeselare, Staden558.294,00
Wonen in Gistel, Ichtegem en OudenburgGistel, Ichtegem, Oudenburg380.408,75
Intergemeentelijke Samenwerking Wonen "Heuvelland-Poperinge-Vleteren"Heuvelland, Poperingen, Vleteren411.050,00
Woonbeleid Regio IzegemIzegem, Ingelmunster, Ledegem, Oostrozebeke, Wielsbeke499.869,23
Intergemeentelijke samenwerking: "Kwalitief wonen in de grensstreek"Menen, Wervik, Mesen248.672,78
Wooncentrum MeetjeslandAalter, Assenede, Eeklo, Kaprijke, Knesselare, Maldegem, Sint-Laureins, Waarschoot, Zomergem534.770,00
Intergemeentelijke samenwerking wonen Blankenberge, De Haan, ZuienkerkeBlankenberge, De Haan, Zuienkerke364.628,75
Lokaal Woonbeleid GAOZGenk, As, Opglabbeek, Zutendaal375.267,15
Wonen in Beringen-Ham-TessenderloBeringen, Ham, Tessenderlo414.675,91
Interlokale vereniging ter ondersteuning van projecten inzake lokaal woonbeleid- Haspengouw.Bilzen, Borgloon, Gingelom, Heers, Kortessem, Riemst, Voeren, Wellen561.079,00

donderdag 28 mei 2009

Herbekijk Marino Keulen in Terzake 09

28/05/2009 - Marino Keulen was woensdagavond te gast bij Terzake 09. Onderwerp was 'Wat is een Vlaming?' Een debat op het scherp van de snee.

http://www.deredactie.be/permalink/1.536212

Keulen speelt "sociale woning in-zicht" in Genk

28/05/2009 - Vlaams minister van Wonen Marino Keulen heeft vandaag bij de sociale huisvestingsmaatschappij Nieuw Dak in Genk het informatieve gezelschapsspel "sociale woning in-zicht" gespeeld. 

Hij ondersteunt de ontwikkeling van dit spel met een projectsubsidie van € 5.000. Het maakt sociale huurders en kandidaat-huurders spelenderwijs wegwijs in de sociale huurreglementering.

Het kaderbesluit sociale huur heeft het sociaal huisvestingslandschap ingrijpend gewijzigd. Dit vraagt niet enkel een aanpassing van de medewerkers van sociale huisvestingsmaatschappijen, maar zeker ook voor de kandidaat-huurders en huurders. Het spel "sociale woning in-zicht" legt op een bevattelijke wijze de sociale huurreglementering uit ten behoeve van de (aspirant-)bewoners. De speler wordt op een eenvoudige en aangename wijze wegwijs gemaakt in deze voor hem of haar "saaie" maar heel belangrijke materie.

Het spel werd ontwikkeld door de dienst Wijk- en bewonerszaken van Nieuw Dak. Deze sociale huisvestingsmaatschappij hecht veel belang aan huurdersparticipatie en laagdrempelige communicatie. Nieuw Dak wil met de ontwikkeling van dit spel bijdragen aan de ‘vertaling' van het kaderbesluit sociale huur naar al degenen die dit aanbelangt. Voor de juridische toets kreeg het team de steun van de Vlaamse Maatschappij voor Sociaal Wonen. De productontwikkeling was in handen van WinGames.

"Sociale Woning in-zicht" doorloopt het leven van een sociale huurder in verschillende stappen: de inschrijving op de wachtlijst, de wachtperiode, de toewijzing, (blijven) wonen in een sociale woning, veranderen van sociale huurwoning en tenslotte (eventueel) de verhuizing. De spelers nemen in het begin van het spel een identiteit aan (alleenstaande moeder, senior met eigendom, persoon met handicap,...) die ze het hele spel door behouden. Doorheen het spel moeten ze reageren op bepaalde situaties, vragen beantwoorden of stappen ondernemen.

Het spel is al getest door de bewoners en kandidaat-huurders van Nieuw Dak. De subsidiëring van het project door minister Keulen maakt het mogelijk de huurdersorganisaties aangesloten bij Vivas minstens 2 kosteloze exemplaren te bezorgen. De aanvragen kunnen ingediend worden bij Nieuw Dak. Ook andere organisaties als OCMW's, gemeenten, sociale huisvestingsmaatschappijen, Centra voor Algemeen Welzijnswerk etc kunnen tegen kostprijs een exemplaar bestellen bij Nieuw Dak, Grotestraat 65, 3600 Genk.

Open Vld Limburg gaat voor leefbare steden

28/05/2009 - Hoewel we met Tongeren de oudste stad van het land op ons grondgebied hebben, is Limburg één van de minst verstedelijkte provincies. 

De twee centrumsteden Hasselt en Genk en de andere Limburgse steden en grotere gemeenten zijn nog gemoedelijke plaatsen om te wonen en leven. Limburg heeft leefbare steden. Dat wil Open Vld Limburg zo houden.

Als minister van Stedenbeleid heeft Marino Keulen de voorbije jaren heel wat projecten in Vlaanderen ondersteund. Via het Stedenfonds (alleen al in 2009 124 miljoen euro) en de stadsvernieuwingsprojecten (nog eens 50 miljoen euro) verdwijnen stelselmatig stadskankers in de Vlaamse steden. Minister Keulen: "Als het goed gaat met de steden, gaat het goed met Vlaanderen. Dat is de voorbije jaren mijn motto geweest als eerste minister van Stedenbeleid. We hebben de Vlaamse steden opnieuw aantrekkelijk gemaakt met projecten van stadsvernieuwing, met het aanpakken van verkrotting, met de renovatiepremie, met de herwaardering van leegstaande bedrijventerreinen."

Ook talrijke projecten in Limburg konden rekenen op de steun van de Vlaamse overheid. Denken we maar aan de Blauwe Boulevard in Hasselt waarbij de kanaalkom wordt omgetoverd tot een Blauwe Boulevard met nieuwe woningen, winkels, kantoren en diensten. Of C-mine, het project dat de mijnsite in Winterslag (Genk) een nieuwe, veelbelovende toekomst geeft met het behoud van het industrieel mijnerfgoed.

Ook heel wat recente projecten in Tongeren zijn gerealiseerd met steun van de Vlaamse overheid. Tongeren heeft een belangrijke centrumfunctie in de regio en heeft volgens burgemeester Carmen Willems nog absoluut de ambitie om verder te groeien, ook wat industrieterreinen betreft.

Om de Open Vld-programmapunten toe te lichten, brachten lijsttrekker Marino Keulen, Carmen Willems en Laurence Libert een bezoek aan het bedrijf Metrotile Europe NV, producent van metalen dakpanelen, gelegen op het industrieterrein Tongeren-Oost. Dit industrieterrein is dankzij zijn gunstige ligging nabij de autosnelwegen E313/E314 en de uitstekende uitrusting aantrekkelijk voor investeerders. Het industrieterrein werd recent uitgebreid met 40 hectare waarvan 29 hectare effectieve bedrijfsruimte. Het stadsbestuur heeft bewust gekozen voor bedrijven in de logistieke of niet-vervuilende sectoren die passen in het groene karakter van de stad. Deze uitbreiding zorgt ook voor een 250-tal nieuwe tewerkstellingen. Maar op korte termijn dreigt opnieuw ruimtegebrek. Gezien de goede ligging van Tongeren en de uitgesproken specialisatie in vervoer- en distributieactiviteiten mag ruimtegebrek deze excellente positie niet hypothekeren. Voor het stadsbestuur is een nieuwe uitbreiding van het industrieterrein een absolute beleidsprioriteit, zodat Tongeren nog meer zijn troeven kan uitspelen.

Open Vld Limburg pleit voor:
  • Leefbare Limburgse steden waar mensen zich thuis voelen;
  • Verder investeren in het verfraaien van onze Limburgse steden;
  • Aandacht voor de functie van de stad als motor van economische welvaart;
  • Voorzien van voldoende bedrijventerreinen, zodat steden hun logistieke en andere troeven maximaal kunnen aanwenden.

woensdag 27 mei 2009

Open Vld Limburg: zorg voor gehandicapten

27/05/2009 - In Vlaanderen blijft de vraag naar zorg en ondersteuning van personen met een handicap op dit moment aanzienlijk groter dan het beschikbare aanbod. Meer dan 10.000 gehandicapten wachten op dit moment nog steeds met een dringende zorgvraag. 

Lijsttrekker van Open Vld-Limburg Marino Keulen stelde samen met Hilde Vautmans en Pascal Vossius zijn plan van aanpak voor tijdens een bezoek aan de G-Dag, de jaarlijkse gehandicaptendag op Campus Saffraanberg in Sint-Truiden.

De Vlaamse regering heeft de voorbije jaren maatregelen genomen om de wachtlijsten in de gehandicaptenzorg weg te werken. Deze zijn echter nog onvoldoende. Open Vld stelt voor om een meerjarenplan 2010-2015 op te stellen om de wachtlijsten weg te werken. Er is immers nood aan een dynamisch beleid inzake personen met een handicap waarbij 1) zorg op maat wordt geboden en er 2) voldoende opvangmogelijkheden beschikbaar zijn.

Willen we dat realiseren, moeten we de in de eerste plaats financiering geven aan gebruikers (i.p.v. aan instellingen) en voorzieningen bevrijden van de loodzware regelgeving die elke vorm van zorg op maat bemoeilijkt. De loodzware regelgeving en het beperkt aantal andersvaliden met een persoonlijk assistentiebudget maken zorg op maat momenteel vaak onmogelijk. Dit moet veranderen.

Open Vld wil dus dat voor 1 juli 2010 de nodige besluiten worden genomen om het systeem van het Persoonsgebonden Budget voor mensen met een handicap volledig in werking te stellen. Het persoonsgebonden budget per persoon met een handicap wordt ook doorgevoerd als financieringsvorm voor personen die in een voorziening verblijven. Zo geven we hen meer zeggingskracht. Het budget wordt bepaald in functie van de zorgbehoevendheid.

Open Vld pleit verder voor een visie van ontvoogding en minder betutteling ten aanzien van personen met een handicap. Op die manier kan de maatschappelijke participatie van deze groep verhoogd worden. Open Vld streeft naar een verhoging van de arbeidsparticipatie van mensen uit kansengroepen, zoals arbeidsgehandicapten. Dit kan o.m. door initiatieven zoals de Vlaamse Ondersteuningspremie die minister Keulen heeft ingevoerd voor arbeidsgehandicapten die aan de slag gaan bij een stad of gemeente. Dankzij de Vlaamse ondersteuningspremie word je als persoon met een arbeidshandicap aantrekkelijker voor werkgevers die in aanmerking komen voor een premie die oploopt tot 60% van je loonkost.

Lijsttrekker van Open Vld-Limburg Marino Keulen stelde samen met Hilde Vautmans en Pascal Vossius volgende maatregelen voor tijdens een bezoek aan de G-Dag, de jaarlijkse gehandicaptendag op Campus Saffraanberg in Sint-Truiden:

Opstellen van een meerjarenplan 2010-2015 om de wachtlijsten in de gehandicaptenzorg weg te werken;

Beleid richten op 2 doelstellingen: 1) financiering geven aan gebruikers en 2) loodzware regelgeving wegwerken;

Voor 1 juli 2010 moet het systeem van het persoonsgebonden budget volledig operationeel zijn;

Maatregelen invoeren die de arbeidsparticipatie van arbeidsgehandicapten ten goede komen, zoals bv. de Vlaamse Ondersteuningspremie.

dinsdag 26 mei 2009

Voor Open Vld Limburg telt elke Limburger

26/05/2009 - Het welzijn van de mensen vormt een steeds grotere uitdaging. Vlaanderen vergrijst en ontgroent. Onze ouderen verdienen een menswaardig leven, hebben nood aan maatschappelijke participatie én hebben recht op zorg op maat. Natuurlijk is het goed dat we met z'n allen langer leven, maar de vergrijzing stelt onze samenleving voor enkele grote uitdagingen.

In welzijn en zorg is ons uitgangspunt om mensen te emanciperen en niet te betuttelen. Daarom staan we voor een vraaggestuurd welzijnsbeleid, op maat van elke zorgbehoevende. Voor Open Vld moet zorg toegankelijk en betaalbaar zijn voor iedereen. Daarvoor moet de gebruiker en niet zozeer de voorziening gesubsidieerd worden. Zo voorzien we in een gelijke behandeling van iedereen die zorg behoeft en zij die zorg verstrekken. Private spelers zullen op die manier ook meer kansen krijgen.

De zorgsector is omwille van de toenemende vraag een groeiende sector. De vergrijzing is dan ook een uitdaging waarmee jobs en economische groei gepaard kunnen gaan. De overheid moet deze uitdaging met beide handen grijpen. Wanneer mensen goed verzorgd worden, waarbij ze eigen keuzes kunnen maken én deze zorg tegelijkertijd economische meewaarde creëert, dan slaan we twee vliegen in één klap.

De vraag naar zorg is vandaag anders dan pakweg twintig jaar geleden. Er is dus niet alleen nood aan meer zorg, maar ook aan àndere zorg. Open Vld Limburg pleit voor een vernieuwende kijk op zorg. Zo pleiten we voor woonzorgzones rond zorgcentra. Dat zijn geografisch afgebakende gebieden waarbinnen zorg- en dienstverlening bij de senioren aan huis wordt gebracht.

Marino Keulen, Igor Philtjens en Nele Lijnen brachten vandaag een bezoek aan het Orbis Medisch en Zorgconcern in Sittard, het modernste zorgcentrum van West-Europa. Orbis is actief op het gebied van zorg, dienstverlening, wonen en welzijn in Zuid- en Midden-Limburg. Orbis staat voor 'cirkel' en is een organisatie die de patiënten de totale zorgketen biedt, vanaf voor de geboorte tot aan de dood. Dat doet Orbis met álle onderdelen van de organisatie: het ziekenhuis, negen zorgcentra, de geestelijke gezondheidszorg en de thuiszorg. Dat houdt bv. in dat een patiënt snel na de behandeling kan doorstromen, naar huis bijvoorbeeld waar Orbis ook garant staat voor zorg.

Om het groeipotentieel achter de zorgsector volledig te ontginnen pleit Open Vld voor volgende maatregelen:
  • Er moet een grotere betrokkenheid komen van de private markt in de zorgsector. Op die manier kunnen we een voldoende en gevarieerd aanbod blijven aanbieden.
  • Het tekort aan zorgverleners (in brede zin) moet dringend aangepakt worden. Zonder zorgverleners, geen zorg. Zo is er nood aan voldoende opleidingsaanbod voor zorgverleners.
  • Er is nood aan meer ondernemerschap in de zorgsector en ook aan kruisbestuiving met het bedrijfsleven.
  • In Limburg bouwen we een universitair ziekenhuis. Op die manier kan Limburg op vlak van onderzoek en ontwikkeling in gezondheidszorgen een belangrijkere rol spelen, en dit in samenwerking met Maastricht en Leuven.
  • In Limburg moeten er tegen 2013 3000 bedden bijkomen. 1200 ervan zitten al in de pipeline, nog 1800 wachten op verdere uitvoering. Deze 3000 bedden betekenen voor Limburg opnieuw bijna 3000 nieuwe jobs.
  • Binnen de Eurregio moet Limburg voluit gaan voor patiëntenmobiliteit en de export van de gezondheidszorg
  • Ook de toewijziging van het contingent aan bedden in de zorgsector moet anders georganiseerd worden. Open Vld pleit ervoor om, indien binnen een bepaalde tijdspanne een instelling geen gebruik maakt van het haar toegewezen contingent, zij haar contingent zal verliezen. Hierdoor worden deze contingenten niet langer geblokkeerd voor nieuwe starters.

Zorgcentra moeten een echte thuis worden waar senioren hun oude dag op een aangename en gezellige manier kunnen doorbrengen, met de nadruk ligt er op privacy, comfort en levenskwaliteit maar met de nodige zorgen. Open Vld wil vooral werk maken van woonzorgzones rond zorgcentra. Dat zijn geografisch afgebakende gebieden waarbinnen zorg- en dienstverlening bij de senioren aan huis wordt gebracht.

maandag 25 mei 2009

Open Vld: milieuvriendelijke grindontginning in Limburg

25/05/2009 - Grindwinning is een Limburgse economische bezigheid: deze unieke delfstof komt immers haast uitsluitend voor in het Limburgse Maasland. 

Om deze belangrijke sector in de kijker te plaatsen, bezocht Marino Keulen zaterdag een baggerinstallatie voor grindontginning in Kinrooi en maakte van de gelegenheid gebruik om de Open Vld-actiepunten voor de grindsector toe te lichten.

Grindwinning is een Limburgse economische bezigheid: deze unieke delfstof komt immers haast uitsluitend voor in het Limburgse Maasland. In Lanaken, As, Maasmechelen, Dilsen-Stokkem, Maaseik en Kinrooi. In Kinrooi bvb werd de eerste vergunning in 1947 afgeleverd. Grind en het hoogwaardige rijnzand wordt in talrijke toepassingen voor de bouw gebruikt: denk maar aan de huizenbouw, aanleg straten (betonklinkers), aanleg wegen (rioolbuizen, asvalt), ... Hierdoor is de grindsector en aanverwante bedrijven een zeer belangrijke economische sector voor Limburg die qua tewerkstelling (direct en indirect) vergelijkbaar is met deze van Ford Genk.

De grindontginning lag eind jaren 80 zwaar onder vuur omwille van het groeiend milieubewustzijn en het negatief imago dat groeiende rond de grindwinning. Als gevolg hiervan werd aan de grindsector begin jaren 90 een reeks strikte voorwaarden opgelegd via het grinddecreet.

Na ruim 15 jaar grinddecreet kon de balans opgemaakt worden. Ruim 90% van de voorziene ontginning is gebeurd en de nabestemmingen met succes gerealiseerd: Limburg bezit ondertussen tal van mooi ingerichte plassen en natuurgebieden. Onderzoek wees uit dat er weinig economisch haalbare alternatieven waren voor grind en dat grind de meest milieuvriendelijke optie is, mits men een aantal essentiële voorwaarden vervulde.

Daarom was de tijd rijp om politiek na te gaan op welke wijze met deze natuurlijke rijkdom na het grinddecreet op een verantwoorde en duurzame wijze kon worden omgegaan. Twee jaar later (op 25 maart 2009) werd een wijziging van het grinddecreet goedgekeurd in het Vlaams Parlement, welke mede op initiatief van Open VLD werd gelanceerd. Deze aanpassing voorziet een uitzondering op de eindigheid van de grindwinning, namelijk via een projectmatige aanpak met een zeer ruim Limburgs draagvlak (provincie, gemeenten, natuurbewegingen, milieubewegingen, landbouw, enz.)

De grindbedrijven kunnen nu voorstellen indienen bij een nieuw op te richten projectcomité. In het projectcomité zal elk voorstel in consensus goedgekeurd dienen te worden door de lokale overheid (provincie en gemeenten), de milieubeweging, de landbouwsector en de grindboeren. Dit is een uniek werkmodel voor Vlaanderen.

Het uitvoeringsbesluit van het gewijzigd grinddecreet ligt nu voor bij de Raad van State en zal hopelijk nog voor het einde van deze Vlaamse legislatuur definitief goedgekeurd kunnen worden. In dit uitvoeringsbesluit worden - naast de oprichting van het projectcomité- ook de gemeenten As en Lanaken als bijkomend ontginningsgebied gemarkeerd.

Tijdens een bezoek aan een baggerinstallatie voor de ontginning van grind in Kinrooi maakte Open Vld Limburg volgende actiepunten bekend:

De definitieve goedkeuring bij besluit en uitvoering van het nieuwe grinddecreet;

De Limburgse projectmatige invulling van grindwinning, met respect voor natuur, milieu, landbouw en nabestemming;

Continuiteit voor de grindwinning als belang voor tewerkstelling in Limburg.

Open Vld Limburg steunt de lokale werkgevers

25/05/2009 - De Blauwe Marathon met Marino Keulen, Igor Philtjens, Nele Lijnen, Laurence Libert en Brigitte Bodson hield vandaag halt in Alken en kon daar natuurlijk niet voorbij aan de brouwerij Cristal Alken.

Exact 81 jaar geleden lanceerde deze Limburgse brouwerij de pils Cristal. De brouwerij van Christal Alken is vandaag de dag één van de grote werkgevers in de streek van Alken. Een mooie plaats om de Open Vld-actiepunten omtrent lokale economie toe te lichten.

Alhoewel onderdeel van een grote groep, Alken-Maes, hecht de brouwerij veel waarde aan de lokale horecazaak en is men voortdurend op zoek naar uitbaters en panden. Het dorpscafé wordt daarbij zeker niet vergeten. Temeer omdat het café en de taverne nog steeds plaatsen zijn waar mensen elkaar ontmoeten, waar heftig gediscussieerd wordt, maar waar ook samen geleefd wordt. Een terrasje pikken is terug in.

In tijden van economische crisis is het essentieel om kleinere en (middel)grote bedrijven die belangrijk zijn voor de lokale werkgelegenheid, en waaronder ook de horeca kan gerekend worden, maximaal te ondersteunen. KMO's creëren werkgelegenheid en hoppen niet van het ene land naar het andere om financiële of andere voordelen te zoeken. De lokale werkgevers staan in voor tienduizenden jobs en verschaffen mensen werk in eigen streek. Verder vloeien een deel van de opbrengsten van deze bedrijven ook weer terug naar buurt, gemeente en provincie.

De schaalvergroting en internationalisering plaatsen kleine zelfstandigen en buurtwinkels immers onder zware druk. In de steden lijkt het aanbod in de winkelstraten steeds meer op elkaar. In een toenemend aantal dorpen en buurten vindt je zelfs geen bakker of algemene voedingswinkel meer. Grote winkelcentra rijzen als paddenstoelen uit de grond langs de snelweg en meer en meer ook nabij stadskernen.

Buurtwinkels spelen een belangrijke rol op socio-economisch vlak. Ze vormen de motor voor lokaal ondernemerschap en dragen bij tot economische buurtvoorzieningen zowel in kleine kernen als in woonwijken van steden en gemeenten. Buurtwinkels zorgen voor duurzame werkgelegenheid en hoge arbeidsintensiviteit. Daarenboven hebben ze ook een belangrijke sociale functie.

Open Vld Limburg pleit ervoor om de zelfstandige ondernemers en de zaakvoerders van kleine en grote ondernemingen in onze provincie te ondersteunen. Uitgangspunt is het scheppen van een bedrijfsvriendelijk klimaat, zowel op administratief vlak als inzake fiscale politiek en ruimtelijke ordening.

Steden en gemeenten hebben een duidelijke verantwoordelijkheid inzake het ondersteunen van de lokale economie. Een belangrijke taak is hier het actief promoten van de lokale economie en het ondernemerschap in de gemeente. Eén van de knelpunten voor de ondernemers is nog steeds het onoverzichtelijk administratief doolhof dat het privaat initiatief afremt. We bepleiten dan ook een vermindering van de administratieve lasten en papierwerk, o.a. door toepassingen als het uniek gemeentelijk loket, de eenmalige gegevensopvraging en het elektronisch maken van formulieren en aanvragen.

Open Vld Limburg streeft verder naar een harmonieus samengaan van grotere winkeleenheden buiten de stad en winkelstraten in stads- en dorpskernen. Een verstandige aanpak bij de inplanting van baanwinkels en winkelcentra is aangewezen.

Open Vld Limburg stelt volgende maatregelen voor
  • Erkenning van de cruciale rol die lokale KMO's spelen in het scheppen van werkgelegenheid in eigen streek en economische ontwikkeling;
  • Steden en gemeenten moeten echte partners zijn van ondernemingen en middenstanders en de meerwaarde erkennen die kmo's en middenstandszaken voor de plaatselijke samenleving genereren;
  • Elke gemeente beschikt over een loket, dat instaat voor de dienstverlening aan kmo's en middenstanders en het verstrekken van alle nuttige overheidsinformatie;
  • Ondersteuning van de buurtwinkels, die het steeds moeilijker hebben om zich te handhaven;
  • Wonen boven winkels verder bevorderen. Handelaars die hiervoor hun (winkel)gebouwen aanpassen, kunnen zo een financiële ondersteuning van de gemeente krijgen;
  • Een verstandige aanpak bij de inplanting van winkelcentra en hypermarkten is aangewezen.

Keulen vernietigt beslissing over oproepingsbrieven in Rode

25/05/2009 - Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Marino Keulen heeft de beslissing vernietigd die de gemeenteraad van Sint-Genesius-Rode zaterdag had genomen over het versturen van de oproepingsbrieven voor de verkiezingen van 7 juni. 

De provinciegouverneur zal in de faciliteitengemeente nieuwe oproepingsbrieven versturen.

De gemeenteraad van Sint-Genesius-Rode had zaterdag aan tien Franstalige gemeenteraadsleden opdracht gegeven om oproepingsbrieven te versturen. De oproepingsbrieven werden uiteindelijk aan alle inwoners van de gemeente verstuurd in het Nederlands, met een Franstalig exemplaar voor de Franstalige kiezers.

Volgens minister Keulen is die beslissing strijdig met de kieswetgeving. "De federale kieswet bepaalt dat het college van burgemeester en schepenen ten minste vijftien dagen voor de verkiezingsdatum aan elke kiezer een oproepingsbrief zendt. Het komt dus niet aan de gemeenteraad toe om hierover een beslissing te nemen, maar aan het college van burgemeester en schepenen. Het college kan deze taak niet delegeren aan de gemeenteraad", zegt de minister.

Eerder al waren ook in de faciliteitengemeenten Kraainem, Wezembeek-Oppem en Linkebeek Franstalige oproepingsbrieven verstuurd, met de hulp van de Brusselse gemeente Sint-Lambrechts-Woluwe, waar FDF-voorzitter Olivier Maingain burgemeester is. Ook daar zal de gouverneur nieuwe oproepingsbrieven versturen.

vrijdag 22 mei 2009

Keulen en Dewael begroetten Vlamingen in Maastricht

22/05/2009 - De Blauwe Marathon stak gisteren even de grens over richting Nederland. Op Hemelvaartsdag waren hier in België de winkels immers gesloten en trokken vele Vlamingen naar Maastricht om hun inkopen te gaan doen. 

Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen en lijstduwer bij de opvolgers Patrick Dewael maakten van de gelegenheid gebruik om de winkelende Vlamingen te begroeten en te pleiten voor een aanpassing van de reglementering inzake openingsuren en rustdagen.

België kent een strakke, ingewikkelde en weinig transparante regelgeving inzake openingsuren en verplichte rustdagen die tot doel zou hebben om, net als de soldenwetgeving, de "kleine detailhandelaars" te beschermen. De Belgische regeling is streng. In heel wat EU-landen is er meer vrijheid inzake openingstijden en rustdagen. De bestaande reglementering inzake openingsuren en solden wordt algemeen gezien als een rem op de economische groei.

Open Vld pleit voor meer vrije keuze inzake openingsuren en rustdagen voor de handelaars. De consument vaart wel bij een dergelijke vrije keuze. In de aanloop naar de feestdagen of tijdens de koopjesperiode wordt er al eens graag op zondag- en feestdagen gewinkeld. Tegenwoordig hebben heel wat mensen tijdens de werkweek immers nog nauwelijks tijd om te gaan winkelen. Verder is door de secularisering de religieuze functie van de zondag- en feestdagen flink afgenomen.

De bestaande reglementering zou dan ook aangepast moeten worden op basis van de ervaring van andere Europese landen inzake openingstijden van handelszaken.

Een deregulering van de openingsuren kan een win-winsituatie zijn voor consument en handelaar. Meer vrijheid zal wellicht ook tot een toename van de wekelijkse verkopen leiden. Deze stijging is idealiter voldoende groot om de extra kosten voor zondagsopening te dragen. De tewerkstelling in de kleinhandel neemt toe en leidt tot hogere winsten. Op lange termijn komen er meer winkels bij, wat op zijn beurt nog een extra tewerkstellingseffect met zich meebrengt.

Tenslotte steunt Open Vld ook de oproep die het liberaal verbond van zelfstandigen (LVZ) woensdag deed onder het motto 'Vrij ondernemen', namelijk een pleidooi voor meer keuzevrijheid voor de zelfstandige ondernemer, zowel in het bepalen van zijn of haar prijzen of kortingen als bij het vastleggen van openingsuren en sluitingsdagen.

Open Vld Limburg stelt volgende maatregelen voor:

De bestaande reglementering inzake openingsuren en rustdagen moet aangepast worden op basis van ervaringen van andere Europese landen;

Doelstelling moet zijn een grondige deregulering met meer vrijheid voor de handelaars;

Dit creëert een win-winsituatie voor consument en handelaar.

Stem onderwijs beter af op bedrijfsleven

22/05/2009 - De provincie Limburg telt een 80-tal scholen met technisch of beroepssecundair onderwijs, waar meer dan 26.000 jongeren les volgen. Onderzoek van de Universiteit Hasselt toont aan dat jongeren uit Limburg opvallend vaker kiezen voor TSO en BSO dan jongeren uit andere provincies. Volgens dit onderzoek kiest in de derde graad secundair onderwijs maar liefst 75% van de jongens TSO of BSO.
Nog al te vaak kampt het beroeps- en technisch onderwijs met een imagoprobleem. Ons onderwijs is nog teveel een "sorteermachine" waarbij leerlingen starten in de moeilijkste richtingen, om dan nadien "af te zakken" naar andere richtingen. Nochtans staan het BSO en TSO eveneens voor volwaardige opleidingen gericht op het ontwikkelen van vaardigheden en competenties. Uit de jaarlijkse schoolverlatersenquêtes van de VDAB blijkt dat leerlingen uit sterke studierichtingen van het BSO en het TSO niet lang werkloos zijn. Open Vld Limburg pleit voor een herwaardering van het TSO en BSO.

Een eerste prioriteit blijft de optimale afstemming tussen TSO-BSO en de arbeidsmarkt. De instroom van deze mensen op de arbeidsmarkt loopt niet van een leien dakje. Want de opleidingen in ons onderwijs zijn vaak niet genoeg afgestemd op het werk in de sector. Daarom pleiten we voor opleidingen die resoluut gericht zijn op de praktijk en zeker ook op het invullen van de talrijke knelpuntvacatures (bv. in de bouw).

Maar het onderwijs kan dit niet alleen. Daarvoor hebben we vele partners nodig: o.a. andere opleidingsverstrekkers, zoals VDAB en Syntra én ondernemers die leerlingen stages en later werk aanbieden.

Geen enkele technische of beroepsschool kan verder de razendsnelle technologische ontwikkelingen bijhouden en leerlingen laten werken met de meest recente apparatuur. Daarvoor moeten de scholen intensief samenwerken met ondernemingen en met sectoren die deze technologie ter beschikking willen stellen.

TISM - Bree: 3 schitterende voorbeelden

Een schitterend voorbeeld van de kruisbestuiving tussen TSO-BSO en bedrijfsleven is de samenwerking tussen het Technisch Instituut Sint-Michiel uit Bree en het staalconstructiebedrijf Mathieu Gijbels NV. Het project laat leerlingen kennismaken met het bedrijfsleven. Leerlingen van lassen (BSO), mechanische technieken (TSO) en hout (BSO) doorlopen een project waarbij zij kennismaken met de sector én arbeidsattitudes aanleren . Zo krijgen leerlingen kansen die ze binnen een gewone lessituatie niet kunnen krijgen.

Het oefenhuis: Dit project heeft tot doel een andere manier van leren te organiseren. Een school die uitgebouwd wordt als een krachtige leeromgeving nodigt jongeren uit al hun talenten en competenties op doe, denk en sociaal vlak te herkennen, aan te boren en levenslang en levensbreed te ontwikkelen.

Binnen dit project zal de taak van de leraar meer de rol van een coach, begeleider worden. Hij overlegt met zijn collega van de ander vakken. De volgende bedrijven steunen dit project: Bruggen HSB, architectenbureau Clijsters, Frankenglas, Glasurit, Gyproc, Haubold-Kihlberg, Jaga, Janssen Profmarket, Jojo Electronica, Lumiance (Sylvania), Matrix Laser Guide Lines, Meekers Roger, Niko, Norbord, Paesen Bouwmaterialen, Herman Paesen (Sypa cv), Sanelco, Sanelco,Velux Raamsystemen en Weldimo.

In samenwerking met het bedrijf LAG werd een Regionaal Lascentrum opgericht. Hier worden de lasopleidingen voor de leerlingen van het zesde en zevende jaar geoptimaliseerd. In dit lascentrum kunnen ook werknemers uit de privésector voor opleidingen terecht.

Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen bezocht samen met Patrick Dewael, Jaak Gabriels, Nele Lijnen, Kathleen Soors, An Moons en Ilse Jaspers het TISM in Bree om met de leerkrachten in gesprek te treden over hun ervaringen en manier van aanpak. Ook de Open Vld-programmapunten werden toegelicht.

Open Vld Limburg pleit voor:
  • Herwaardering van het technisch en beroepssecundair onderwijs;
  • Betere aansluiting van BSO en TSO op de arbeidsmarkt, en vooral ook op de knelpuntvacatures;
  • Doorgedreven samenwerking tussen bedrijfsleven en industrie met scholen die TSO en BSO aanbieden;
  • Stages in het bedrijfsleven voor studenten van het zesde jaar BSO en TSO én voor de leerkrachten.

Open Vld gaat voor andere aanpak in welzijn

22/05/2009 - Meer maatwerk, een grotere persoonlijke vrijheid voor gebruikers en ruimte voor initiatief. Dat is volgens Open Vld de juiste aanpak om in Vlaanderen een antwoord te formuleren op de noden in de welzijnssector. "De mensen moeten centraal staan, niet de structuren", zegt Open Vld-lijsttrekker in Limburg Marino Keulen.
De afgelopen jaren tekende de Vlaamse regering voor een krachtige financiële inspanning in de welzijnssector. Het totale welzijnsbudget steeg de afgelopen 10 jaar met 1.3 miljard euro. De totale kredieten zijn van 1.6 miljard opgetrokken tot 2.9 miljard euro. Dat is een groei met 80%.

Open geest en frisse aanpak
Marino Keulen: "Ondanks deze extra middelen, stellen we elke dag opnieuw vast dat er nog heel wat noden zijn. Zo kijken we aan tegen wachtlijsten die bijna dubbel zo lang zijn als vijf jaar geleden." Voor Keulen is een andere aanpak niet alleen een kwestie van centen. "Een aangehouden budgettaire inspanning is nodig, maar meer nog dan dat moeten we een nieuwe wind laten waaien. Samen met alle betrokkenen moeten we met een open geest durven kiezen om het anders te doen, zonder aan kwaliteit of betaalbaarheid te raken."

Open Vld stelt een nieuwe, frisse aanpak voor waarbij meer maatwerk, een grotere persoonlijke vrijheid voor de mensen die zorg en ondersteuning nodig hebben én minder betutteling van zorgverleners centraal staan. Op drie grote domeinen van het welzijnsbeleid formuleert Open Vld concrete voorstellen: de zorg voor personen met een handicap, slimme investeringen in kinderopvang en een rimpelfonds in de ouderenzorg.

Mensen met een handicap aan het roer
Open Vld slaat met de verdere uitbouw van het persoonsgebonden budget (PGB) resoluut de weg in van zorgvernieuwing. Daarbij staan de mensen centraal, niet de structuren. Keulen: "Vandaag kiest de overheid nog te vaak voor ‘confectie', terwijl de mensen op het terrein om maatwerk vragen. Met het persoonsgebonden budget krijgen personen met een handicap écht controle over hun keuzes en houden ze de regie over hun leven in eigen hand. Bovendien kunnen de instellingen zich zo verder ontwikkelen tot maatschappelijke ondernemingen die inzetten op klantgerichtheid, flexibiliteit en maatwerk."

Kinderopvang: extra plaatsen die minder kosten
Iedereen is het erover eens dat er de komende jaren opnieuw heel wat plaatsen in de kinderopvang moeten bijkomen. "Wij denken dat die plaatsen vooral moeten gecreëerd in de zelfstandige kinderopvang. Eén extra plaats in de zelfstandige kinderopvang kost 18 keer minder dan in de volledig gesubsidieerde sector," aldus Patricia Ceysens. Om de kinderopvang een boost te geven, rekent Open Vld op Kids-invest, een creatief financieringsinstrument dat mensen die bijvoorbeeld een crèche of kinderdagverblijf willen uitbouwen kapitaal en knowhow leent. "Maar het is opnieuw geen kwestie van centen alleen. Samen met alle betrokkenen moeten we met een open geest de betutteling en overregulering aanpakken zonder dat we inboeten aan kwaliteit."

Rimpelfonds voor nieuwe zorgcentra
In de ouderenzorg wil Open Vld met dezelfde middelen meer en veel sneller nieuwe, comfortabele zorgcentra en service-flats bouwen. Dat kan door af te stappen van de eenzijdige subsidie-gedreven benadering in oudereninfrastuctuur. Een rollend fonds moet een deel van de middelen uit het zorgfonds activeren. "Zo krijgt de private sector een duw in de rug en ontstaat een win-winsituatie. Het geld van het zorgfonds wordt verstandig belegd in oplossingen voor de vergrijzing. En de private sector kan terecht bij het fonds om de financiering voor hun projecten rond te krijgen," aldus Vlaams minister Marino Keulen.

Verantwoordelijkheid nemen
"Welzijn is voor Open Vld belangrijk. Mensen met een handicap, ouderen, kinderen... ze rekenen allemaal op sterke schouders en helpende handen. Vlaanderen is pas echt ‘rijk' wanneer het zorg draagt voor mensen die ondersteuning nodig hebben," aldus partijvoorzitter Bart Somers. "Open Vld heeft een duidelijke visie hoe we dat in Vlaanderen samen met alle spelers op het veld kunnen waarmaken. Als de kiezer ons op 7 juni het vertrouwen geeft, zullen wij onze verantwoordelijkheid niet ontlopen en zijn wij bereid de volgende minister van welzijn te leveren."

Lees hier het volledige welzijnsplan van Open Vld.

Keulen boos op drie burgemeesters

22/05/2009 - "Dit is een nieuwe provocatie van de drie burgemeesters. Ze volharden in de boosheid." Zo reageert Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Marino Keulen (Open Vld) op het nieuws dat in Linkebeek, Kraainem en Wezembeek-Oppem de oproepingsbrieven voor de verkiezingen opnieuw in het Frans worden verstuurd naar de Franstalige inwoners.

Keulen, die eind 2008 opnieuw besliste om de drie betrokken burgemeesters niet te benoemen, had laten verstaan dat hij hun benoeming wou herbekijken als ze bij deze verkiezingen de omzendbrief-Peeters zouden respecteren. "Ik stel vast dat ze de opening die ik heb gemaakt niet benutten", aldus Keulen.

De juridische truc die daarbij gebruikt wordt, vindt geen genade in de ogen van professor Paul Van Orshoven. "Dat een tweetalige gemeente als Sint-Lambrechts-Woluwe de kiesbrieven van een eentalige faciliteitengemeente tweetalig drukt en verstuurt, is juridisch nonsens en volstrekt waardeloos. Die kiesbrieven zijn nietig. Dit kan niet, net zomin als je kiesbrieven vanuit China kan laten versturen in het Chinees." Intussen komt er ook meer kritiek op de spitsvondigheid van MR-kopman Olivier Maingain die deze actie wettelijk vindt . Volgens de PS is dat gebeurd zonder voorafgaand overleg.

Bron: Het Belang van Limburg

woensdag 20 mei 2009

Limburg = samenleven in diversiteit

20/05/2009 - Het is essentieel dat alle inwoners van Limburg, ongeacht hun afkomst, harmonieus kunnen samenleven in diversiteit en volop participeren aan de samenleving. Minister Marino Keulen heeft op vijf jaar tijd een efficiënt inburgeringsbeleid uit de grond gestampt. 

Alle nieuwkomers die van buiten de E.U. komen, zijn nu verplicht om taallessen te volgen, een opleiding te volgen over de waarden en normen van onze samenleving en worden geholpen om zo snel mogelijk aan het werk te gaan.

In Limburg wordt het inburgeringsbeleid op dit moment vanuit de provincie georganiseerd. Voor Limburg betekende dit voor 2008 een instroom van 6.690 nieuwkomers op een totaal van 45.713 voor alle Vlaamse provincies. 1.629 inburgeraars in Limburg hebben bovendien ook in 2008 een inburgeringscontract afgesloten.De Limburgse onthaalbureaus scoren hiermee heel goed ten opzichte van de rest in Vlaanderen.

Maar het werk is niet af! Zeker met de huidige economische crisis moeten we extra alert zijn voor de situatie van allochtonen op de arbeidsmarkt. Eind mei 2008 bedroeg het aantal werklozen van Turkse of Maghrebijnse origine 14% (terwijl ze nog geen 5% van de bevolking uitmaken). Vooral in de mijngemeenten is dit probleem het grootst, en loopt het aandeel in de werkloosheid van deze mensen op tot 40%.

Open Vld Limburg streeft naar een verhoging van de arbeidsparticipatie van mensen van allochtone herkomst. Tijdens een theeceremonie in de Fatih Moskee van Beringen pleitten Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen en kandidaten Sevim Murat, Brigitte Bodson, Laurence Libert en Hakan Celicöz ervoor om de link tussen arbeidsmarktbeleid en inburgerings- en integratiebeleid nog meer te versterken. Ook het belang van het onderwijs als hefboom tot het geven van maximale kansen op de arbeidsmarkt verliezen we niet uit het oog.

Initiatieven zoals Jobkanaal, waarbij werkgevers in contact gebracht worden met gemotiveerde werkzoekenden met een arbeidshandicap, vijftigplussers en kandidaten van allochtone afkomst dienen zeker verder gezet te worden. Door dit samenwerkingverband van o.m. Unizo en Voka zijn de afgelopen jaren reeds duizenden voltijdse jobs op vrijwillige basis ter beschikking gesteld voor kansengroepen. De voorlopige vaststelling is wel dat mensen van allochtone herkomst nog te weinig in dienst worden genomen en dit wegens een te beperkte kennis van het Nederlands en/of een gebrek aan specifieke vorming. Conclusie is dan ook dat doorgedreven investeringen in taalkennis, vorming en opleiding dé sleutel tot succes op de arbeidsmarkt zijn en blijven.

Open Vld Limburg pleit voor:
  • Versterken van de link tussen arbeidsmarktbeleid en inburgerings- en integratiebeleid;
  • Verhogen van de arbeidsparticipatie van mensen van allochtone herkomst;
  • Ondersteunen en initiëren van projecten die kinderen uit kansarme gezinnen, onder andere uit gezinnen van vreemde herkomst, toeleiden naar hoger onderwijs;
  • Een reële valorisatie van een behaald inburgeringsattest, bijvoorbeeld bij sollicitaties (in de eerste plaats bij de overheid zelf)
  • Uitwerken van een volwaardig inburgeringstraject richting zelfstandig ondernemen. Vandaag bestaat immers enkel een traject dat leidt tot werknemer in loondienst.

dinsdag 19 mei 2009

Limburg Landbouw, fruit en toerisme = Haspengou(w)d

19/05/2009 - Kenmerkend voor het Limburgse platteland is de fruitteelt. De omzet van de Limburgse fruitsector bedraagt ca. 300 miljoen €. Maar de fruitteelt heeft ook enorme uitdagingen, namelijk de voortdurende nood aan nieuwe ideeën, vernieuwingen inzake assortiment, teeltechnieken en rassenkeuze. 

Tijdens een bezoek aan fruitteler Eric Jansen in Borgloon stelden Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen, lijstduwer bij de opvolgers Patrick Dewael en kandidaten Igor Philtjens, Sevim Murat, Bruno Steegen en Eric Awouters enkele maatregelen voor.

De landbouwsector is een volwaardige economische sector die een specifieke ondersteuning verdient. Er wordt werk gemaakt van een verregaande professionalisering. De administratieve overlast wordt afgebouwd.

De landbouwsector heeft linken met verschillende sectoren. Landbouw biedt mogelijkheden m.b.t. de opwekking van bio-energie en heeft eveneens overlappingen in de toeristische sector (hoevetoerisme), de sportwereld (paardenhouderij) en heeft een maatschappelijk belang (zorgboerderijen). Ook komt vaak een overlapping met natuurgebied voor. Het is dus zeer belangrijk een duidelijke ruimtelijke visie te definiëren. De Vlaamse Regering heeft reeds veel werk geleverd inzake de herbevestiging van agrarisch gebied, en dit telkens met de nodige aandacht voor de verzuchtingen van landbouwers. Open Vld is van mening dat dit proces nauwkeurig dient verder gezet te worden in de toekomst.

Kenmerkend voor het Limburgse platteland is de fruitteelt. Drie vierden van de Belgische fruitproductie situeert zich in Limburg! De sector staat voor ruim 4.000 directe arbeidsplaatsen, en daarbuiten nog eens ca. 1.000 arbeidsplaatsen in aanverwante activiteiten. De omzet van de Limburgse fruitsector bedraagt ca. 300 miljoen €. Maar de fruitteelt heeft ook enorme uitdagingen, namelijk de voortdurende nood aan nieuwe ideeën, vernieuwingen inzake assortiment, teeltechnieken en rassenkeuze. Open Vld Limburg vraagt de volgende Vlaamse regering en het provinciebestuur om het praktijkgerichte wetenschappelijk onderzoek in de fruitteelt te blijven ondersteunen. Het Proefcentrum Fruitteelt (PC Fruit) is een goed voorbeeld van onderzoek op hoog niveau.

Bekroonde televisieseries als "Katarakt" en "De Smaak van De Keyser" toonden de pracht van het Zuid-Limburgse Haspengouw en zetten Hasselt als hoofdstad op de toeristische kaart. Maar Open Vld Limburg wil nog meer toeristen laten genieten van al het moois dat onze provincie te bieden heeft en het groene karakter van de provincie benadrukken.

Limburg is en blijft ook in de toekomst een toeristische trekpleister. Met 3.700 km fietsroutes, talrijke wandelroutes, auto- en motoroutes en meer dan 500 km ruiterroutes is Limburg de place to be als het op ontspannen aankomt. Sinds 2006 zien we meer toeristen dan Limburgers in onze provincie. In 2007 mocht Limburg bijna 1,1miljoen gasten ontvangen uit maar liefst 128 landen.

Tijdens een bezoek aan fruitteler Eric Jansen in Borgloon stelden Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen, lijstduwer bij de opvolgers Patrick Dewael en kandidaten Igor Philtjens, Sevim Murat, Bruno Steegen en Eric Awouters volgende maatregelen voor:
  • Aandacht voor de verzuchtingen van de landbouwers inzake ruimtelijke afbakeningen
  • Blijvende investeringen in wetenschappelijke ondersteuning van de fruitteelt.
  • Diversificatie in land- en tuinbouw door diversificatie in teelten en door uitbouw van (hoeve)toerisme en streekproducten

Keulen pikt kritiek Minderhedenforum niet

19/05/2009 - Vlaams minister van Inburgering Marino Keulen neemt de kritiek niet waarmee het Minderhedenforum vanochtend op Radio 1 zijn beleid buisde.

Keulen wijst eerst en vooral op het succes van het inburgeringsbeleid, dat zo goed als onbestaande was toen hij er als minister verantwoordelijk voor werd. Vorige week werd de 50.000ste nieuwkomer gehuldigd die een inburgeringstraject volgt. Dankzij de inburgering worden nieuwkomers in ons land voor het eerst verplicht om kosteloos Nederlands te leren, onze samenleving te leren kennen en zelfredzaam te worden. Het overgrote deel van de nieuwkomers ziet dit als een enorme kans. Grootschalig onderzoek heeft uitgewezen dat 90 procent van de inburgeraars tevreden tot zeer tevreden is over het inburgeringstraject. Vreemd genoeg heeft het Minderhedenforum zich steeds verzet tegen het verplichte karakter en de voorziene sancties in de inburgering en tegen de taalbereidheid in de sociale huisvesting.

Volgens het Minderhedenforum was het integratiedecreet van Keulen "too little too late". Keulen wijst erop dat het regeerakkoord niet in een nieuw integratiedecreet voorzag. Hij heeft dit toch in overleg met o.a. het Minderhedenforum ingediend omdat hij op het terrein overtuigd geraakte van de nood aan zo'n decreet. Het oude decreet ging nog teveel uit van een wij-zij-tegenstelling tussen allochtonen en autochtonen. Bovendien geeft Keulen in dat decreet de integratiesector een belangrijke rol als spelverdeler van de secundaire inburgering, de eventuele vervolgcursussen Nederlands als tweede taal of beroepsoriëntaties na het behalen van een inburgeringsattest.

Keulen erkent dat de statistieken op terreinen als arbeids- of onderwijsparticipatie voor kansengroepen van allochtone origine nog heel wat te wensen overlaten. Hij ontkent echter dat het beleid laat betijen. Het beleid heeft instrumenten ontwikkeld om elke vorm van discriminatie of racisme aan te pakken en te beteugelen en dat gebeurt ook. Keulen wijst erop dat heel wat achterstelling bij groepen van allochtone origine ook te maken heeft met gebrekkige opleiding en taalvaardigheid. Het jobkanaal dat in samenwerking met het bedrijfsleven werd opgezet om kansengroepen aan een job te helpen, is voor mensen van allochtone origine vooral de mist ingegaan omdat er te weinig kandidaten voorhanden waren met een voldoende kennis van het Nederlands.

Op het terrein stelt Keulen ook vaker dan hem lief is vast dat de kennis van het Nederlands bij oudkomers te wensen overlaat, in heel wat gevallen zelfs nog onbestaande is bij mensen die nochtans al jarenlang in Vlaanderen wonen. De volgende Vlaamse regering zal hierop moeten blijven inzetten. Om die reden trouwens heeft Keulen ook oudkomers het recht gegeven om een inburgeringstraject te kunnen volgen en werd, op vraag van de sociale huisvestingsmaatschappijen, de taalbereidheid in de wooncode ingevoerd.

"Ik kom heel veel onder de mensen", aldus Keulen. "Ik hoor daar van nieuwe Vlamingen vooral bemoedigende woorden. Zij zijn blij met de kansen om volop te kunnen deelnemen aan de samenleving. Zij wijzen zelf op het belang van lessen Nederlands voor hun toekomst en die van hun kinderen. Ik betreur het zeer dat een organisatie die gesubsidieerd wordt om de belangen van minderheidsgroepen in Vlaanderen te verdedigen, het niet over haar hart krijgt om een positieve balans op te maken voor de beleidsverantwoordelijken die minderheden de voorbije jaren voor het eerst op zo'n schaal zoveel kansen hebben gegeven."

maandag 18 mei 2009

Open Vld: ontsluit de bedrijfsterreinen

18/05/2009 - Bedrijven hebben ruimte nodig om te ondernemen en te investeren. Aan plaats heeft Limburg alvast geen gebrek. De provincie Limburg beschikt over veel fysieke ruimte om tegemoet te komen aan de wensen van nieuwe ondernemers. 

Op zich heeft Limburg meer oppervlakte aan bedrijventerreinen beschikbaar dan alle andere Vlaamse provincies samen! Eén van de grootste problemen om Limburg competitief te maken is de ontsluiting van deze industrieterreinen. Dit moet sneller gebeuren, vindt Open Vld Limburg.

In totaal kan in Limburg ca. 1200 ha bedrijventerreinen ingenomen worden als het Economisch Netwerk Albertkanaal (ENA) en andere terreinen zoals Balim in Lommel en Mijnterrein in Waterschei ontwikkeld zijn.

Bovendien wijst onderzoek uit dat er in Limburg ca. 780 ha onbenutte gronden zijn, die dus niet beschikbaar zijn op de markt. In ruim de helft van de gevallen gaat het om grote oppervlaktes.

Tenslotte telt Limburg verschillende grote militaire domeinen (Brustem, Helchteren, Leopoldsburg, Peer, ..). De geruchten blijven hangen dat deze terreinen gaan verlaten worden. Delen van deze domeinen kunnen aangewend worden als natuur- en recreatiezones, andere delen als proeftuinen voor groene energie. Aansluitend kunnen industriële activiteiten zich ontplooien. En, waarom zouden we geen luchtvaartactiviteiten behouden?

Op bedrijventerreinen moet een gedeelte voorbehouden blijven voor KMO's. De praktijk leert dat vooral de kleine bedrijven vaak zonevreemd liggen en moeilijk plaats vinden op industrieterreinen. Het samenbrengen van kleine, middelgrote en grote ondernemingen kan niet alleen onderlinge contacten en handel stimuleren, onderzoek leert dat deze KMO's op korte termijn 5.000 nieuwe jobs kunnen creëren.

Bedrijven en ondernemers kreunen verder ook onder de zware administratieve lasten waarmee zij te maken krijgen op het moment dat ze een zaak willen opstarten, willen bouwen, willen uitbreiden,... Vooral het verkrijgen van de nodige vergunningen is een zeer tijdsintensief proces. De Vlaamse regering moet ervoor zorgen dat de vergunningstermijn in Vlaanderen niet langer is dan in de ons omliggende regio's.

Tijdens een rondleiding op de luchtmachtbasis van Kleine Brogel in Peer stelden lijsttrekker Marino Keulen en kandidaten Nele Lijnen, Hilde Vautmans en Kathleen Soors volgende Open Vld-programmapunten voor:
  • Het optimaal inzetten van één van de grootste troeven van de provincie Limburg, nl. de grote hoeveelheid bedrijventerreinen;
  • Een snelle ontsluiting en ontwikkeling van de beschikbare bedrijventerreinen;
  • Het voorbehouden van ruimte voor KMO's op de bedrijventerreinen;
  • Verdere sanering van de vervuilde bedrijventerreinen (brownfields);
  • Een snelle en rechtszekere vergunningsprocedure > de vergunningstermijn in Vlaanderen mag niet langer zijn dan in de ons omliggende regio's.

vrijdag 15 mei 2009

Open Vld: schaf belasting op drijfkracht af

15/05/2009 - Open Vld Limburg wil de belasting op drijfkracht afschaffen en vervangen door een belasting op vervuiling (zoals CO2 uitstoot). 

Bedrijven betalen meer belasting naarmate zij meer vervuilen. Dat zei lijsttrekker Marino Keulen tijdens een bezoek aan de firma Windmolders Beton in Herk-De-Stad, een bedrijf dat voor het malen van beton gebruikmaakt van drijfkracht.

Belastingen op lijkenvervoer, barpersoneel, vervoer met taxi's, lichtreclames, rendez-voushuizen, openbare bals, muziekinstrumenten, kermissen, rijdierenverhuur, balkons, honden, vervoer van dronken personen, valse alarmmeldingen en buitenantennes.... Er bestaan meer dan honderd lokale belastingen die bedrijven kosten en vooral administratieve overlast opleveren. In tijden van crisis moet Vlaanderen er alles op alles zetten om onze bedrijven te ondersteunen en een aantrekkelijk investeringsklimaat aan te bieden.

Een typische gemeentelijke belasting die zeer investeringsremmend kan werken is de belasting op drijfkracht. Die belast bedrijven op basis van het vermogen van de motoren waarmee ze werken. Afhankelijk van de gemeente varieert dit van 2,7 tot 30 euro per geproduceerd kilowattuur. De belasting op drijfkracht werd in 2008 door ongeveer één derde van de gemeenten geheven. De belasting treft vooral de industriële en sterk geautomatiseerde bedrijven (vb automobielsector) De kost voor de bedrijven van de belasting wordt door VOKA geraamd op 90 miljoen euro.

Open Vld Limburg pleit voor het afschaffen van de belasting op drijfkracht. Deze belasting is immers puur gebaseerd op het vermogen van de motoren en machines in een bepaald bedrijf, zonder enige link met mogelijke milieu-overlast of extra kosten die bedrijven veroorzaken. Het is dus eigenlijk een slechte belasting.

Gezien de opbrengst die deze belasting genereert voor de gemeenten, is het onrealistisch om ze gewoon af te schaffen zonder alternatieve inkomsten voor de gemeenten. Daarom stelt Open Vld Limburg een alternatief voor: de belasting op drijfkracht moet vervangen worden door een belasting op vervuiling (zoals CO2 uitstoot). Het principe "de vervuiler betaalt" moet hier resoluut doorgetrokken worden. Bedrijven betalen meer belasting naarmate zij meer vervuilen. Zo creëer je een drijfveer voor bedrijven om minder te vervuilen en nog meer te investeren in milieuvriendelijke processen.

Daarom stelt Open Vld Limburg volgende maatregelen voor:
  • Open Vld pleit voor de afschaffing van de verouderde belasting op drijfkracht
  • Deze belasting houdt immers geen enkele rekening met milieu-overlast of veroorzaakte kosten
  • De belasting op drijfkracht moet worden vervangen door een belasting op vervuiling
  • Dit creëert een duidelijke drijfveer voor bedrijven om nog meer te investeren in milieuvriendelijke processen

donderdag 14 mei 2009

Er zit meer in onze gezinnen

14/05/2009 - "Er zit meer in onze gezinnen", onder dit motto stelde Vlaams Open Vld-minister en lijsttrekker Marino Keulen in aanwezigheid van parlementsleden Margriet Hermans en Vera Van der Borgt deze namiddag het gezinsplan van Open Vld voor. 

In het plan schenkt Open Vld heel wat aandacht aan de combinatie van gezin en werken, moet kinderbijslag losstaan van de rangorde van het kind en het beroep van de ouders én wil Open Vld een gezinsvriendelijke fiscaliteit creëren voor meer gelukkige gezinnen.

Om met beide voeten in het vakdomein te staan, vond de persconferentie plaats in de opvoedingswinkel t'Filouke in Schaarbeek dat advies rond opvoeding combineert met kinderopvang. Vlaams parlementslid Vera Van der Borght beet de spits af en stelde dat de huidige legislatuur al een pak gedaan heeft om werken met een gezin beter te combineren. Van der Borght: "In 5 jaar steeg het aantal plaatsen in de kinderopvang van 70.000 naar 100.000. Maar desondanks blijft het tekort in degelijk kinderopvang nog steeds nijpend. Daarom wil Open Vld dit aantal nog verder optrekken naar 120.000 plaatsen en dit vooral door het stimuleren van zelfstandige initiatieven."

Daarnaast kaartte Vera Van der Borght ook het dure prijskaartje van kinderopvang aan. "Kinderopvang blijkt in heel wat gevallen nog steeds te duur. Om de kostprijs te drukken, blijven vooral vrouwen thuis waardoor zij op het eind van hun carrière een lager pensioen genieten dan hun echtgenoten." Om hieraan paal en perk te stellen wil Open Vld in eerste instantie de fiscale aftrek van 11,20 naar 20 euro optrekken. Maar behalve kwaliteitsvol en betaalbaar, moet kinderopvang ook voldoende flexibel zijn. Niet elk gezin werkt immers van 9 tot 5. Via dienstencheques moeten ouders die tijdens het weekend werken of in ploeg ook in opvang van hun kinderen kunnen voorzien.

Elk kind gelijk

Omdat elk kind ongeacht zijn of haar rangorde in het gezin recht heeft op alle mogelijke kansen om zich te ontwikkelen, stelt Open Vld voor alle kinderen evenveel kinderbijslag te gunnen. Ook het beroep van ouders wil Open Vld hiervan loskoppelen.

Gezinsvriendelijke fiscaliteit

Daarna stelde minister Marino Keulen het luik ‘gezinsvriendelijke fiscaliteit' voor. Hij stak hierbij een pluim op de hoed van zijn collega vice-ministerpresident Dirk Van Mechelen die de tax op verdriet afschafte. Hierdoor werd de langstlevende partner vrijgesteld van het betalen van successierechten op de gezinswoning. Het initiatief is tevens een mooi voorbeeld van hoe lagere lasten, burgers aanzetten meer aan te geven waardoor op het eind van de rit meer geld naar de overheid terugvloeit. Vandaar dat Open Vld op dit ingeslagen pad verder wil gaan door bijv. de verschillende tarieven van schenkings -en successierechten te herleiden naar 3 tarieven: 9, 20 en 25%. Tussen echtgenoten en samenwonenden geldt dan een nultarief tot 50.000 euro.

Marino Keulen: "Maar het allerbelangrijkste vind ik persoonlijk dat we alle kinderen van biologische tot stief- en adoptiekinderen gelijk behandelen. Rekeninghoudend met de vele nieuw samengestelde gezinnen, bewijst Open Vld hiermee hoe dicht haar visie bij de realiteit aanleunt."

Gelukkige gezinnen

Tot slot kaartte Margriet Hermans o.a. de problematiek rond de adoptieprocedure aan. Ook al klopt in theorie zowel voor hetero- als voor holebikoppels het plaatje, de praktische uitwerking vertelt soms een ander verhaal. Met ingewikkelde procedures, lange wachtlijsten en (buitenlandse) adoptielijnen die sluiten uit vrees voor holebi-kandidaatouders, zou het adopteren van een kind toch een pak vlotter moeten. Daarnaast wierp Hermans nog het licht op intrafamiliaal geweld dat nu vooral senioren treft en hield ze een pleidooi voor 1 meldpunt voor depressieve jongeren.

Programmapunten

Blauwe marathon zet in op innovatie

14/05/2009 - Vlaanderen ontsnapt niet aan de wereldwijde economische crisis. Veel mensen verliezen hun job of dreigen hem te verliezen. De onzekerheid neemt toe. 

De provincie Limburg beschikt over heel wat troeven om de huidige economische crisis te weerstaan. Limburg beschikt over de ruimte om haar economische troevenverder uit te bouwen: een grote voorraad aan bedrijventerreinen, een toeristische sector die aantrekt, een tuinbouwsector die vernieuwt.

Limburg presteerde met een reële economische groeivan 3,3% in 2007 behoorlijk goed. Het Vlaams gemiddelde bedroeg 3,6%. In 2006 was Limburg met 4,4% echter de sterkste Vlaamse groeiprovincie.

Maar we moeten de economie in Limburg blijven versterken. Door de globalisering worden onze ondernemers geconfronteerd met wereldwijde concurrentie. Alleen de ontwikkeling van nieuwe producten en diensten kan de groei veilig stellen. Innovatie en creativiteit zijn dus van levensbelang voor onze ondernemers. Op dat vlak moet Limburg nog een tandje bijsteken. Ondanks de inhaalbeweging behoudt Limburg tegenover de omliggende regio's een relatieve achterstand op het vlak van investeringen in onderzoek en ontwikkeling.

We hebben in Limburg enkele schitterende staaltjes van innovatief ondernemerschap. Denken we maar aan Visys; het bedrijf gespecialiseerd in digitale sorteertechnologie, dat in 2008 de allereerste Limburgse Innovatie Award won. Een ander goed voorbeeld vormt Schreurs Project in Opglabbeek. In 1930 maakte Jozef Schreurs in een schuurtje langs de weg houten karren en kruiwagens voor de boeren. Vandaag de dag is het een familiebedrijf dat over de provinciegrenzen heen gekend is voor haar creatieve en innovatieve interieuroplossingen.

Er is in Limburg voldoende creatief talent aanwezig. We moeten dit dan ook optimaal inzetten voor onderzoek, ontwikkeling én ondernemerschap (O&O&O).

Daarom stelt Open Vld Limburg volgende maatregelen voor:
  • Open Vld Limburg wil de ondernemerscultuur in onze provincie verder aanwakkeren door ondernemerschap positief te waarderen.
  • ondernemerschap moet worden opgenomen in de eindtermen van het onderwijs.
  • Open Vld pleit voor O&O&O: Onderzoeken, Ontwikkelen én Ondernemen.
  • De overheid moet in haar beleid alle verschillende vormen van innovatie aanmoedigen.
  • Open Vld wil inzetten op de creativiteit van iedereen en ervoor zorgen dat creatieve Vlamingen met een idee gemakkelijker bij één aanspreekpunt terecht kunnen met hun vragen.

woensdag 13 mei 2009

Investeren in een energiezuinige samenleving

13/05/2009 - Open Vld neemt de opwarming van de aarde ernstig. Om de levenskwaliteit van de toekomstige generaties veilig te stellen, moeten we nu ingrijpen. In de eerste plaats door zuinig om te springen met energie. In de tweede plaats door meer alternatieve energiebronnen aan te boren.

Energiezuinigheid

Ongeveer 40 procent van het eindverbruik van energie is voor rekening van gebouwen. Het besparingspotentieel in de bouwsector wordt door Europa geraamd op 28 procent.

Minister van Wonen Marino Keulen: "Energiezuinigheid heeft altijd een centrale rol gespeeld binnen mijn beleid. Denken we maar aan de renovatiepremie die veel aandacht besteedt aan energiezuinige investeringen en waarvan reeds meer dan 33.000 premies toegekend van gemiddeld 6.300 euro. Of de dakisolatiepremie die kan oplopen tot 1.000 euro. Verder worden reeds jaarlijks 6.000 sociale woningen gerenoveerd waarbij energiezuinigheid centraal staat."

Maar Open Vld Limburg wil nog verder gaan. Open Vld Limburg stelt voor om bij de bouw van nieuwe woningen onmiddellijk strenge normen te hanteren.

Alternatieve energiebronnen

Het tweede wapen in de strijd tegen de opwarming van de aarde is het aanboren van alternatieve energiebronnen. De Vlaamse economie is te afhankelijk van fossiele brandstoffen, en dus zeer kwetsbaar bij stijging van olie- en gasprijzen. Het opwekken van elektriciteit door middel van fossiele brandstoffen is één van de meest CO2-uitstotende activiteiten. Open Vld Limburg wil de ontwikkeling van hernieuwbare energiebronnen stimuleren.

Een schitterend voorbeeld in Limburg is het bedrijf B Power dat via zonnepanelen de energie van de zon omzet in elektriciteit. Zo wint men geld en energie én ontlast men het milieu. Op de Philipssite in Lommel bezocht Open Vld-lijsttrekker Marino Keulen, samen met kandidaten An Goijens, Lydia Peeters en Véronique Caerts het project Comacc Solar. 12.500 zonnepanelen op en rond een nieuwbouw zullen groene stroomleveranciers van stroom voorzien.
  • Open Vld wil een tweesporenbeleid: zuinig omspringen met energie en nieuwe energiebronnen aanboren.
  • Open Vld stelt voor om bij de bouw van nieuwe woningen onmiddellijk zeer strenge normen te hanteren.
  • Het energieprestatiepeil voor nieuwbouwwoningen vanaf 2012 op het economisch optimum E60 worden gesteld. De meerkost voor de bouwers wordt gecompenseerd door de vrijstelling van onroerende voorheffing gedurende 10 jaar.
  • Open Vld wil komen tot een energieproductie, die resoluut kiest voor het gebruik van hernieuwbare bronnen zoals waterkracht, zonne- en windenergie of getijdenwerking.
  • Limburg moet ook inzetten op onderzoek naar groene-energie bv door mee te werken aan het bio-ethanolproject van VIBT en het mogelijk economisch benutten van het bosomvormingsproject.

dinsdag 12 mei 2009

Keulen ondersteunt ecologische strobalenbouw

12/05/2009 - Vlaams minister van Wonen Marino Keulen heeft een subsidie van 5.000 euro toegekend aan de vzw Casa Calida uit Riemst. Casa Calida promoot bio-ecologische strobalenbouw als een volwaardig alternatief voor de traditionele baksteenbouw.

Momenteel bestaat er nog een groot wantrouwen in Vlaanderen t.a.v. strobalenbouw, veelal omdat dit nog te onbekend is bij het grote publiek. Zo wordt er bijvoorbeeld nog vaak ten onrechte van uitgegaan dat de brandveiligheid van dergelijke woningen minder hoog is. De VZW Casa Calida probeert deze vooroordelen uit de wereld te helpen en doet dit onder meer door workshops te geven aan geïnteresseerden.

Minister van Wonen, Marino Keulen, heeft ervoor gezorgd dat de sociale huisvestingssector een proeftuin is voor dergelijke innovatieve en energiezuinige projecten. Alleen al het passiefhuisproject dat recentelijk gelanceerd is in de sociale huisvestingssector, is hier een goed en baanbrekend voorbeeld van.

Om het project van de vzw Casa Calida te ondersteunen, heeft minister van Wonen Marino Keulen een subsidie van 5.000 euro goedgekeurd. Het bedrag zal worden geïnvesteerd in bijkomend les- en promotiemateriaal.

Open Vld gaat voor kwaliteitsvolle gezondheidszorg

12/05/2009 - Open Vld wil dat Vlaanderen ook in de toekomst over een kwaliteitsvolle gezondheidszorg beschikt. De partij pleit voor de regionalisering van het gezondheidsbeleid en voor een Vlaams Kafka-plan voor de zorg om ervoor te zorgen dat de medewerkers in de sector zich voluit op hun kerntaken kunnen concentreren. 

Dat hebben Vlaams minister en Limburgs lijsttrekker Marino Keulen en senator Nele Lijnen dinsdag gezegd in het OPZ-ziekenhuis in Lanaken naar aanleiding van de Dag van de Verpleegkundige.

Open Vld voerde dinsdag actie in ziekenhuizen en zorginstellingen in heel Vlaanderen. Met de actie wil de partij de gezondheidsprofessionals niet alleen bedanken voor hun inzet, maar ook een duidelijk engagement inzake de uitbouw van een toekomstig kwaliteitsvol gezondheidsbeleid doen.

Zo pleit Keulen onder meer voor investeringen in de opleiding van nieuwe, gespecialiseerde zorgprofessionals en vraagt de partij dat de Vlaamse regering investeert in aangepaste opleidingstrajecten voor nieuwe zorgberoepen. Deze investeringen moeten idealiter geflankeerd worden door toegepast wetenschappelijk onderzoek, aldus de Limburgse Open Vld-lijsttrekker.

Door zorgberoepen aantrekkelijker te maken, wil de partij er ook voor zorgen dat er in de toekomst meer jongeren voor een loopbaan als verpleegkundige kiezen. Dat is, met het oog op de vergrijzing in Vlaanderen, hoognodig. "Als we niets doen, zullen we tegen 2021 15 procent minder verpleegkundigen hebben", zo zei Keulen.

Omdat zorgverleners vandaag onder het papierwerk kreunen, wil Open Vld tevens dat de volgende regering werk maakt van een Vlaams Kafka-plan voor de zorg.

De partij blijft er ook van overtuigd dat een coherent Vlaams gezondheidsbeleid een beter gezondheidsbeleid is en pleit in dit verband voor de regionalisering van het gezondheidsbeleid, zonder de federale solidariteit op te geven.

Keulen pleitte tot slot nog voor het openbaar maken van de resultaten van doorlichtingen in de gezondheidszorg. De conclusies daarvan zijn nu enkel bestemd voor intern gebruik en worden niet bekendgemaakt. Als het van Keulen afhangt, moeten ook patiënten toegang krijgen tot deze kwaliteitsresultaten

maandag 11 mei 2009

Jonge Amerikaanse vrouw is 50.000ste inburgeraar

11/05/2009 - Vandaag, maandag 11 mei, heeft Vlaams minister Keulen, bevoegd voor Inburgering, het vijftigduizendste inburgeringscontract sinds het inburgeringsbeleid in Vlaanderen van start ging, ondertekend.

De Vlaamse regering heeft er zich in 2004 toe geëngageerd te werken aan een Vlaanderen waarin alle mensen, ongeacht hun herkomst, kunnen samenleven in diversiteit. Het is namelijk de bedoeling dat élke Vlaming actief aan de samenleving kan deelnemen. Inburgering is een geschikte manier om inburgeraars de kans te geven om dit actief burgerschap op te nemen.

Het inburgeringstraject omvat een cursus Nederlands, een cursus maatschappelijke oriëntatie (wegwijs in de samenleving en haar basiswaarden en -normen) en een cursus loopbaanoriëntatie waarin de inburgeraar actief wordt ondersteund in het uitbouwen van zijn of haar verdere levensloopbaan.

De Vlaamse regering heeft de voorbije legislatuur van inburgering een topprioriteit gemaakt.
Sinds één januari 2007 werd de doelgroep van het inburgeringsbeleid fors uitgebreid, zodat onder andere gezinsvormers en -herenigaars nu ook onder de verplichte inburgeraars vallen.

Dit leidde tot een belangrijke stijging van het aantal inburgeringscontracten. In 2004, bij het begin van het inburgeringsbeleid, werden 1.881 inburgeringscontracten afgesloten. In 2008 is dit aantal al gestegen naar 13.973 contracten. Verwacht wordt dat dit jaar meer dan 15.000 inburgeraars een inburgeringscontract zullen afsluiten.

De Vlaamse regering heeft ook voorzien in de nodige middelen voor het inburgeringsbeleid. Sinds 2004 werd het budget geleidelijk opgetrokken van 27.572.000 euro tot 76.069.000 euro in 2009.

Ook en vooral om de forse groei efficiënt aan te pakken is er geïnvesteerd in de professionalisering van de inburgeringssector. Enkele zaken springen hier bijzonder in het oog:
  • Er werd een grote vooruitgang geboekt op het vlak van maatschappelijke oriëntatie (MO) door een aanbod voor hoog- en laaggeschoolden en door avondlessen of cursussen in het weekend voor inburgeraars die werken. De ontwikkeling van een nieuwe gemeenschappelijke leermethode is hier de kroon op het werk.
  • De wachtlijsten voor cursussen Nederlands voor verplichte inburgeraars werden volledig weggewerkt. Ook inzake kinderopvang tijdens de verschillende cursusonderdelen en inzake openbaar vervoer worden de inburgeraars ondersteund.
  • Er zijn afspraken met de partners van de onthaalbureaus inburgering om het beleid nog efficiënter te laten verlopen. Zo bijvoorbeeld zorgt de VDAB voor een jobbegeleiding op maat (inwerkingstraject) voor de inburgeraar die werk zoekt.
  • Er werd een gemeenschappelijke huisstijl voor alle onthaalbureaus ingevoerd. Dit draagt bij tot de herkenbaarheid van het inburgeringsbeleid.
  • Tenslotte werd een systeem van administratieve geldboetes uitgewerkt, zodat, wanneer nodig, inburgeraars op hun verantwoordelijkheid kunnen gewezen worden: wie niet komt opdagen, of te weinig naar de les komt, kan inderdaad een administratieve geldboete opgelegd krijgen.
Dit alles draagt ertoe bij dat het huidige inburgeringsbeleid werkt. Niet alleen wordt de doelgroep volledig bereikt, onderzoek wees ook uit dat meer dan 90% van de inburgeraars zeer tevreden is en de meerwaarde van de inburgeringscursussen ervaart.

De 50.000ste inburgeraar is Sarah Lindsey Scott. Sarah is een jonge Amerikaanse vrouw en woont samen met haar Belgische vriend in Brussel met wie ze hier haar toekomst wil uitbouwen. Zij sloot haar inburgeringscontract af in het onthaalbureau Brussel (BON). Vlaams minister van inburgering Marino Keulen heeft symbolisch haar inburgeringscontract ondertekend.

zondag 10 mei 2009

Bal Marino Keulen overdonderend succes

10/05/2009 - Op zaterdag 9 mei vond de zevende editie van het Bal Marino Keulen plaats in het cultureel centrum van Lanaken. Meer dan 2500 bezoekers genoten van een fantastische avond. 

Er waren optredens van live-band Grensgeval, Milk Inc. en de lokale artiest Erwin. Marino Keulen dankt alle bezoekers én helpende handen voor hun bijdrage aan dit mooie evenement. 

zaterdag 9 mei 2009

9 mei 2009 - Bal Marino Keulen

09/05/2009 - VIDEO | Grensgeval zingt Viva Colonia & I'm into folk

vrijdag 8 mei 2009

Toespraak Marino Keulen: herdenking Forum der Joodse Organisaties

 08/05/2009 - Om de vrees voor de ander, het gevoel bedreigd te worden, om onverdraagzaamheid te bestrijden, kunnen we mensen trachten te laten wennen aan het samenleven. Dit dient een aandachtspunt te zijn op school, in het verenigingsleven en in de inburgeringslessen. 

Dat zei Marino Keulen ter gelegenheid van de herdenkingsplechtigheid van het Forum der Joodse Organisaties in Antwerpen.

Lees hierna de volledige toespraak:

Geachte aanwezigen,

Al van jongsaf aan was ik gefascineerd door de Tweede Wereldoorlog. Ik geef toe, het militaire avontuur van een oorlog, met helden, met veldslagen, met generaals in gala-uniform en dappere soldaten sprak tot mijn verbeelding. De impact van die wereldbrand was dan ook enorm: na afloop werd de wereld hertekend in twee blokken. Een westers blok waar vrijheid en democratie bloeiden. En een oostblok waar het communisme boven de fundamentele rechten en vrijheden stond. Ik groeide op tijdens die Koude Oorlog van oost-west-tegenstelling, IJzeren Gordijn en Muur in Berlijn.

Maar met het opgroeien en ouder worden veranderde wel mijn beeld van de Tweede Wereldoorlog. De veldslagen maakten plaats voor slagvelden. In plaats van verblind de zegevierende held te bewonderen die de vlag plant, kreeg ik meer en meer oog voor de ruïnes, de verwoesting, de barbarij. Ik zag in dat er voor het merendeel van de slachtoffers geen eretekens of medailles waren weggelegd. Geen enkele oorlog kende meer slachtoffers: tussen de 50 en 70 miljoen doden, al naargelang de telling. Ongeveer twee derde van alle slachtoffers waren burger. Meer dan elf miljoen mensen behoorden tot minderheden die stelselmatig werden vervolgd en vermoord. Onder hen ook de zes miljoen joden die omgebracht werden. Gewoon omdat ze jood waren.

Het nazisme was een barbaarse ideologie. De Nazi-staat rustte op brutaliteit en onmenselijkheid. Zwakkeren, zieken, minderheden en minderwaardig geachte mensen kregen respect noch mededogen. De rechtsstaat was uitgeschakeld. De laatste jaren van het Derde Rijk werden de joden op industriële wijze en met bureaucratische grondigheid uitgemoord.

Aan de eindoplossing voor het joodse vraagstuk die de nazi's bedachten, ging een geschiedenis vooraf die begon met achteruitstelling en discriminatie. Dat ging al snel verder met steeds grovere mensenrechtenschendingen, vervolgingen en deportaties. De Duitse nationaal-socialisten zagen de joden van in het begin als de zondebok voor al wat fout ging in Duitsland en in de wereld.

Al op 1 april 1933 kondigde Adolf Hitler een boycot af van alle joden in de vrije beroepen en van alle ondernemingen met een joodse eigenaar. Zes dagen later volgden de eerste anti-joodse wetten: alle overheidsdienaren van niet-arische origine moesten hun ambt neerleggen. En alle joden werden uit het gerechtelijk apparaat verwijderd.

Twee jaar later volgden de eerste beruchte Neurenbergse wetten. Inderdaad, wetten. Staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Wilhelm Stuckhart, een van de auteurs van de wetten, was zo'n pietje precies bij het opstellen ervan, dat het anderen ergerde. Ze dachten dat hij een zwakkeling was, met een week karakter. Maar neen. Stuckhart maakte geen problemen over de inhoud van de Neurenbergse wetten, maar over hun sluitend karakter: het maakte hem niet zozeer uit wie allemaal in welke mate zou getroffen worden door het racisme, maar wel dat er een daadwerkelijke wettelijke basis voor zou bestaan.

Het uitgangspunt om de mensen anders te behandelen naargelang hun ras, dat aan de grondslag van de racistische wetten van Neurenberg lag, was simpel: "verschillen in de rechten en plichten van het individu, vloeien onvermijdelijk voort uit de verschillen in karakter tussen rassen, naties en volkeren". Het bedrijfsleven werd geariseerd: joden mochten niet meer tewerkgesteld worden in de kleinhandel, in banken, industrie, bouw- of landbouwbedrijven. Vanaf 1938 kon zowat iedereen als zogenaamde asociaal voor zowat elke reden opgepakt worden en in een concentratiekamp worden gestopt.

Toch, ondanks dit openlijke racisme en deze massale mensenrechtenschendingen, bleef de nazi-staat geconfronteerd met wat ze zelf het jodenvraagstuk noemde. De eindoplossing of Endlösung werd in 1942 op de Wannseeconferentie ineengeklutst. Onder leiding van Richard Heydrich, de tweede man in de SS na Heinrich Himmler, en een aantal staatssecretarissen en hoge ambtenaren, werd overeengekomen hoe de judeocide zou worden aangepakt. De joden die nog konden werken, werden als dwangarbeiders tewerkgesteld tot ze niet meer konden of bezweken. En dan werden ze vernietigd, vanaf maart 1942 met gifgas in industriële vernietigingskampen als Belzec, Sobibor, Treblinka of Auschwitz.

Het afgrijselijkste aan de holocaustgeschiedenis, vind ik die methodiek en planning: mensen werden in een uitroeiingskamp om het leven gebracht alsof het een concrete industriële of macro-economische doelstelling van staatsbelang betrof, zoals het opschroeven van de vliegtuigproductie of de aanleg van autobanen.

In een bloedstollende passage van zijn boek Kaputt laat de Italiaanse journalist Curzio Malaparte enkele van de uitvoerders van de Endlösung aan het woord, tijdens een gezellige lunch met Generalgouverneur Hans Frank in Warschau. Malaparte had de massamoord op 7.000 joden in het Roemeense Iasi beschreven tegenover zijn hoge nazi-gastheren. Die waren het met de journalist eens dat het een barbaarse slachtpartij was. Duitsers pakken dat anders aan, zei Generalgouverneur Frank. Sta me toe even uit Kaputt te citeren:

"Wij Duitsers laten ons door verstand en orde leiden, en niet door dierlijke instincten. Wij opereren altijd wetenschappelijk. Indien nodig, maar dan ook alleen maar als het absoluut noodzakelijk is', herhaalde Frank, waarbij hij elke lettergreep benadrukte en dreigend naar mij keek, alsof hij zijn woorden op mijn voorhoofd wilde drukken. ‘Wij nemen chirurgen als voorbeeld, nooit slagers. Hebt u misschien ooit een slachting van joden in de straten van een Duitse stad gezien?', vervolgde hij. ‘Dat hebt u nooit, of niet? Misschien bent u getuige geweest van een of andere studentendemonstratie, of een paar onschuldige, wilde kwajongensstreken. Maar toch, binnenkort zal er in Duitsland geen jood meer over zijn.'

‘Allemaal een kwestie van organiseren', zei Fischer, die gouverneur was van Warschau." Einde citaat.

Stel je dit tafereel toch voor: een goedgevulde feestdis onder gecultiveerde intellectuele leiders. De argeloosheid die opstijgt uit woorden die over de nakende judeocide handelen als was het een wonder van de technische vooruitgang, uitgesproken in de toon die een minzame, hoffelijke, tafelconversatie op hoog intellectueel niveau kenmerkt. Deze zinnen vind ik een van de stuitendste passages uit de wereldgeschiedenis die ik ooit heb gelezen.

Het waren immers geen duivelse onmensen die de judeocide bedachten, bevalen, uitvonden of uitvoerden. Het waren mensen. Vaak zelfs verstandige en hoogontwikkelde mensen. Niettemin verpinkten ze nauwelijks. Ze verpinkten niet toen Duitse joden het concentratiekamp binnen werden geleid, waarmee ze zij aan zij voor Vaderland en Keizer hadden gevochten in de Eerste Wereldoorlog. Ze verpinkten niet bij het vergassen van oudjes of baby's.

De judeocide is een moord op mensen door mensen. Zo'n dramatische massamoorden of genocides kunnen zich opnieuw voordoen. Dat leert ons de geschiedenis. We kenden nadien de Goelags van Stalin, de knekelhuizen van de Rode Khmers, de slachtingen in China, de etnische zuiveringen in de Joegoslavische burgeroorlogen, de mensenrechtenschendingen in dictaturen van Chili tot Birma, van Irak en Iran tot de taliban in Afghanistan. Halverwege de jaren negentig was er een genocide in Rwanda. Door de deelname van Belgische troepen aan de VN-vredesmacht in Rwanda, beleefde ons land dit trauma van dichtbij. Honderdduizenden mensen lieten toen het leven onder de ogen van een VN-vredesmacht. Want die trok zich door Belgische diplomatieke inspanningen terug na de moord op onze 10 paracommando's. Pas daarna laaide het etnisch geweld hoog op.

En beseffen we vandaag al voldoende wat er de voorbije jaren en maanden allemaal gebeurde in het oosten van Congo? Zijn we er in de internationale gemeenschap, in Europa, in ons land allemaal van overtuigd dat we, in de reacties totnogtoe, de juiste keuzes hebben gemaakt? De media, of desnoods de toekomstige geschiedenisschrijvers van conflicten zullen het bepalen.

Vroeg of laat, maar zeker en vast maakt de geschiedenis van massale mensenrechtenschendingen het proces en velt ze haar oordeel. Over de daders, de bondgenoten, de omstanders, de slachtoffers. Altijd gedreven door een humanistische missie: dat de mens mag leren uit de fouten van zijn verleden.

Het einde van de Tweede Wereldoorlog ligt vandaag 64 jaren achter ons. Tot vandaag wordt de judeocide onderzocht. Inzichten worden bijgevijld, witte vlekken ingevuld, feiten aangevuld, documenten bovengespit, conclusies verfijnd. Daarom wordt het museum dat de Vlaamse overheid in Mechelen zal bouwen zo belangrijk. Dit museum in en aan de Dossinkazerne zal de Belgische geschiedenis van de Holocaust en andere schendingen van de mensenrechten belichten.

De opening van "Kazerne Dossin. Memoriaal, museum en Documentatiecentrum over Holocaust en mensenrechten", is voorzien voor midden 2012. De Vlaamse regering heeft zopas nog beslist om de federale overheid te vragen de kandidatuur van België voor te dragen voor het voorzitterschap van de "Taskforce for International Cooperation on Holocaust Education, Remembrance and Research" in 2012.

Deze taskforce telt 26 lidstaten, onder wie het voorzitterschap jaarlijks wisselt. De Belgische kandidatuur zal de opening van Kazerne Dossin en daarmee de Belgische geschiedenis van de Holocaust, de nodige internationale uitstraling kunnen geven. De Vlaamse regering is bereid daarvoor 300.000 euro bij te dragen.

Dames en heren,

Geen enkele genocide komt uit de lucht gevallen. Aan een genocide gaat, zoals ik heel kort samengevat heb trachten te illustreren, veel vooraf. Zoveel dat je je soms afvraagt met welke feiten, wanneer en hoe je moet beginnen om het proces van een genocide te achterhalen. Dan zie je steeds ergens een voedingsbodem van vrees voor wie anders is, van het gevoel bedreigd te worden, van onverdraagzaamheid. Zo beginnen discriminatie en racisme, kan er zich onrecht voordoen en uitsluiting, mensenrechten kunnen worden geschonden, er kan geweld bij te pas komen. En finaal wordt moord of massamoord een optie.

Om de vrees voor de ander, het gevoel bedreigd te worden, om onverdraagzaamheid te bestrijden, kunnen we mensen trachten te laten wennen aan het samenleven. Dat dient een aandachtspunt te zijn op school, in het verenigingsleven, in de inburgeringslessen. Pas wanneer mensen die verschillen van elkaar, elkaar beter leren kennen, kunnen ze die verschillen beter plaatsen, beter relativeren. En nemen wederzijds begrip, respect en verdraagzaamheid toe. Zelf ben ik niet gelovig, hoewel ik katholiek ben opgevoed. Maar ik tracht wel altijd de gulden regel voor ogen te houden, die alle wereldgodsdiensten kennen: doe niet aan een ander wat je zelf niet wil aangedaan worden.

Ik dank u.